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佛罗里达州的瘟疫传播北方?

2020-01-08 07:23:03 来源:工人日报

   在南卡罗来纳州的萨凡纳河生态实验室,七个滑行的缅甸蟒蛇被一个接一个地倾倒在一个被400英尺加固围栏环绕的蛇坑中。

由于他们上周被一些科学家释放,一些蛇嘶嘶作响并猛烈地撞击他们的尖牙。 其他人在刷子下盘旋。 两个人滑入坑中心的一个池塘里,消失在一条蜿蜒的气泡中。 有些长度超过10英尺,比前臂厚。 而在接下来的一年里,他们所有人都将这个蛇坑称为 - 一个纠结的刷子和树木的封闭区域 - 家。

生态学家将追踪佛罗里达州捕获的异国蟒,以确定它们是否能够在距离北方几百英里的气候中生存。 利用植入的无线电发射器和数据记录器,科学家们将监测蟒蛇的体温和身体状况。

自1992年以来,快速增长的蛇群一直侵入佛罗里达州南部的生态系统,当时科学家推测,在安德鲁飓风破坏了许多宠物店的玻璃容器后,一群缅甸蟒子被释放到野外。

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现在,科学家们担心这种入侵物种正在向北滑行。

“它们当然会对本地物种产生影响,”格鲁吉亚大学生态学教授,蟒蛇项目成员,爬虫学家惠特吉本斯说。 “如果你有一只大老蟒蛇吃的食物是另一种吃同一种猎物的物种的五倍,那它就是一种有竞争力的东西。” 蟒蛇与短吻鳄以及其他顶级掠食者竞争。

吉本斯说,人类只是蟒蛇的“另一个猎物” - 特别是一个小人类。 他补充说,蟒蛇是蟒蛇,人们知道他们在东南亚的土地上吃人。

“一条20英尺长的蟒蛇,如果它抓住了我们中的一条,会咬我们,然后在瞬间 - 几秒钟之内,它会被包裹在你身边并挤压你的生命,”吉本斯说。

虽然蟒蛇没有养成攻击人的习惯,而且大多数蟒蛇都不足以吃一个人,但吉本斯认为这种可能性是一种“噩梦”。

“他们吃的第一只小猫怎么样?或者第一只小狮子狗?他们喜欢长卷毛狗,我想,”他说。

北卡罗来纳州戴维森学院(Davidson College)教授麦克多尔卡斯(Mike Dorcas)在佛罗里达切开了开放的蟒蛇,以寻找白尾鹿,山猫和大型鸟类的遗骸。

作为美国地质局,国家公园管理局和佛罗里达大学合作的一部分,多卡斯正在萨凡纳河生态实验室领导这项实验。

去年发布的一项研究表明,亚洲缅甸蟒蛇的原生栖息地是美国东南部大部分地区的气候匹配。

“问题是,他们能在南卡罗来纳州,北卡罗来纳州,阿肯色州或田纳西州等地生存吗?” 多卡斯说。

将蟒蛇放入坑中的前一天,多卡斯拍了乳胶手套,手术植入无线电发射器进入所有七个。 这些发射器使科学家能够跟踪蟒蛇的位置,并允许他们追捕任何逃脱的蟒蛇。

有什么逃脱的机会? “我们永远不想说永远不会。我们已经尽可能地将防护罩做成防蛇,但我们采取了一些其他预防措施,”多卡斯说,并指出所有的蟒蛇都是雄性,所以他们无法复制。

生态学家还将微型数据记录器插入每条蛇中,每小时记录一次蟒蛇的内部温度。 一年之后,Dorcas将删除芯片并将信息下载到计算机中,以发现蛇在较凉爽的气候中如何进行温度调节。

蟒蛇是伪装的主人 - 滑溜而且速度快 - 除了其中一条蛇以外,其他所有蛇在被放入坑内几分钟内都是看不见的。

所以在野外计算蟒蛇是一项艰巨的任务。 科学家们没有准确估计佛罗里达州有多少蟒蛇。

吉本斯说:“如果不是数十万,那肯定会有数千甚至数万。”

(责任编辑:金鹤蓟)
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